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Rapidísimas de Octubre 2006

Por Onell A. Soto
10/9/2006
[Episcopal News Service] 
  • John McCloskey, director del centro de información de la arquidiócesis de Washington, dice en un reciente informe que en Estados Unidos el número de hombres y mujeres que han hecho votos sacerdotales o la vida religiosa ha caído precipitosamente a partir del Concilio Vaticano II (1962-1965). De 22,707 sacerdotes que había en aquella época la cifra actual es de 14,137 y muchos de ellos ancianos. Con respecto a las monjas la cifra disminuyó de 179,954 a 68,634. Sin embargo, esto ha hecho que muchos laicos hayan tomado un papel más activo en la vida de la iglesia.

  • Varios gobernadores y obispos mexicanos han demandado que el gobierno retire los manuales de educación sexual para estudiantes de secundaria por considerarlos "información pornográfica". Kulio Frenk, secretario de salud, defiende la publicación diciendo que "las políticas gubernamentales deben estar basadas en la evidencia científica". El gobierno espera distribuir millón y medio de libros en el próximo año escolar.

  • El periódico italiano Corriere della Sera publicó recientemente que el gobernante cubano Fidel Castro pidió a Frei Betto y Leonardo Boff, clérigos brasileños de la Teología de la Liberación, que lo acompañen a la hora de su muerte. "Si recobro la fe se lo deberé a ustedes", dijo Castro a Boff según el periódico. 

  • La Sociedad Islámica de Norte América ha elegido por primera vez en su historia a una mujer como su presidente. Ingrid Mattson, nacida en Canadá, profesora de filosofía, ha escrito varios libros sobre el islam y vive en Connecticut con su esposo y dos hijos. 

  • Los tres pescadores mexicanos que estuvieron a la deriva por nueve meses en aguas del océano Pacífico llevaban una Biblia a bordo. A su regreso a México dijeron que el sagrado libro les dio ánimo para seguir adelante. Uno de ellos, Jesús Edmundo Vidaña, dijo que al regreso a su hogar lo primero que iba a hacer era "ir a visitar el templo de mi pueblo para agradecerle a Dios el haberme devuelto la vida, porque volví a nacer".

  •  En la consagración de Octavio Cisneros, como obispo auxiliar de la diócesis de Brooklyn, el predicador, Mario J. Paredes, laico chileno y director de un centro multicultural de una firma financiera de Nueva York, dijo: "Sólo en la arquidiócesis de Nueva York, se celebra y predica la eucaristía dominicalmente en 29 diferentes lenguas, en la diócesis de Brooklyn en más de 60 lenguas. Así, la Iglesia, como su fundador, se encarna y quiere, con y por ello, estar más cercana a sus hijos para acompañarlos en la travesía histórica hacia la Casa del Padre, entre luces y sombras, en medio de gozos y esperanzas". 

  • Según la revista Forbes, la canciller alemana Angela Merkel superó a la secretaria de Estado de Estados Unidos, Condoleezza Rice, como la mujer más influyente del mundo. Merkel, hija de un pastor luterano, dijo recientemente que la fe juega un papel muy importante en su vida, y que lee las Escrituras y hace sus oraciones regularmente. En reciente entrevista con Benedicto XVI trató temas como la libertad religiosa y las raíces cristianas de Europa. La única mujer latinoamericana en una lista de 100 de la revista Forbes es la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, que ocupa el número 17.


  • La secretaria de política económica del gobernante Partido Socialista Obrero Español, Inmaculada Rodríguez Piñero, dijo recientemente que la Iglesia Católica Romana en España debe "conseguir que sus fieles participen más en su financiación". La iglesia recibe subsidios del Estado para obras de misericordia y otras necesidades. Se cree que en cinco años la iglesia podrá ser auto-suficiente económicamente.

  • En un programa sobre religiosidad popular en México la presentadora de "Tras la Noticia" de la cadena Televisa, reveló que en el país se gastan anualmente unos 250 millones de dólares en limpias, amuletos, velorios, plantas medicinales y cosas por el estilo. En un segmento del programa añadió que muchos artistas y políticos creen profundamente en la eficacia de esta "religión alternativa". Según los eruditos, desde los inicios de la conquista española y gracias al mestizaje, surgió en México un rico y variado sincretismo religioso único en el mundo. Su mayor expresión fue la identificación de Tonantzin (la diosa azteca) con la Virgen de Guadalupe

  • El periódico escocés Glasgow Daily Record informó que Franck Kabele, un pastor de 35 años de edad y residente de Libreville, Gabón, África, desafió a su congregación a caminar sobre las aguas como lo hiciera Jesús en el relato del evangelio de San Mateo (14:25). Con mucha fe le informó a sus seguidores que él había recibido una revelación de que podría hacerlo y los invitaba a un lugar a orillas del estuario del río Komo. En medio de himnos, oraciones y gran expectación Kabele caminó valientemente hacia la orilla, se introdujo en el agua y no regresó más.

  • Después de 10 años de su arresto por las autoridades comunistas chinas ha sido liberado Francesco An Shuxin, de 57 años de edad, obispo auxiliar de Baoding y rector de un seminario teológico. Boading está en la provincia de Hebei, al sur de Beijing. Tras su arresto el seminario fue disuelto y varios sacerdotes fueron también detenidos. En China existe desde 1958 una iglesia llamada Asociación Patriótica China, que está controlada por el gobierno chino y no es reconocida por el Vaticano. Se cree que tiene unos 10 millones de fieles.

  • Jacob Olupona, especialista en religiones africanas de la Universidad de Harvard, ha dicho que en su mayoría los cristianos africanos del sur prestan mayor atención al Antiguo Testamento que los del norte, en parte porque ven en el texto sagrado un reflejo de sus sufrimientos como la pobreza, las enfermedades y la corrupción gubernamental.  También observa que las familias cristianas tienden a ponerle nombres bíblicos a sus hijos. "A mi me pusieron Jacob", dijo el profesor. En el norte es donde más abunda el islamismo.

  • Los seguidores de San Francisco de Asís en la Tierra Santa han informado que en las últimas semanas han dado acogida a más de 2,300 desplazados del sangriento choque líbano-israelí en las "Casas Novas", hospederías franciscanas para peregrinos en Jerusalén y Belén. Los desplazados principalmente mujeres y niños proceden de lugares como Haifa, Nazaret, Acre, Safet o Metula. Con el cese de las hostilidades ya muchos han regresado a sus hogares.

  • El presidente del Consejo de Unidades Pastorales de la Iglesia Evangélica de Chile, obispo Emiliano Soto, denunció a la Iglesia Universal del Reino de Dios, reconocida por la frase "Pare de sufrir", por la venta de objetos presuntamente milagrosos entre los estratos sociales más pobres de la población. El obispo calificó al grupo, iniciado en 1977, como "secta brasileña" y dijo que sus dirigentes enfrentan denuncias similares en otros países como violencia hacia sus fieles o personas que pretenden dejar la organización, censura a medios de comunicación y negación absoluta a conversar con la prensa. 

  • Después de siete años de que Issa Motamedi Mojdehi, de 31 años, se convirtiera del islam al cristianismo, la policía secreta de Irán lo ha encarcelado por abandonar el islam aunque oficialmente se dice que fue narcotraficante. Las autoridades han dicho que a menos que renuncie a su fe cristiana y vuelva al islam, se quedará en la cárcel y posiblemente encarará la pena de muerte. La ley islámica prescribe la muerte para los casos de apostasía.

  • La persecución continúa aumentando en contra de los cristianos en la India, especialmente para aquellos que viven en los estados del norte. En el estado Rajasthan, la asamblea legislativa ha aprobado una ley anti-conversión que ha sido rechazada por una instancia superior por considerar que viola la constitución. La ley propone una condena de dos a cinco años de prisión tanto para el convertido como para el que lo convierte. La ley define "conversión" como renunciar a la "religión de los ancestros" para adoptar otra. Sin embargo, esta misma ley favorece la re-conversión al hinduismo.

  • Indígenas católicos romanos tradicionalistas de la comunidad de Majomut, municipio de San Juan Chamula, al sur de México, acordaron permitir que los evangélicos reconstruyeran el templo que ellos mismos destruyeron recientemente a cambio de que los afectados retiraran la demanda penal que interpusieron por daños a la propiedad. Gracias al acuerdo firmado por ambos grupos, los evangélicos podrán reconstruir el templo de madera y láminas que fue destruido por los tradicionalistas. El incidente tiene matices políticos más que religiosos pues los bandos contendientes pertenecen a los dos principales partidos del país.

  • "América Latina ha sido considerada, en el último siglo, un continente homogéneo en el ámbito religioso, por ser mayoritariamente católico. Pero hoy la región se caracteriza por su intensa movilidad y creciente pluralismo en el campo religioso", dijo en Ginebra, Walter Altmann, moderador del comité central del Consejo Mundial de Iglesias. Atribuye este fenómeno al crecimiento evangélico y al redescubrimiento de religiones aborígenes y aseguró que los próximos años se caracterizarán por una mayor pluralidad religiosa.

  • Familiares y amigos de víctimas de abuso sexual diariamente distribuyen literatura en la Plaza de San Pedro en Roma protestando contra el cardenal Bernard Law, anterior arzobispo de Boston, debido a que éste tomará parte en una misa en memoria del papa Juan Pablo II. Los manifestantes dicen que Law cambió de parroquia a los clérigos presuntamente involucrados en lugar de entregarlos a los tribunales de justicia. Más de 500 personas han tomado acción legal contra la arquidiócesis que ha tenido que pagar 90 millones de dólares en compensación a las víctimas.

  • La ola de crímenes que sacude a Nicaragua ha movido a líderes cristianos a pedir que se ponga fin a esta situación. Desde enero hasta la fecha 30 mujeres y niñas han perecido a manos de asesinos y depredadores sexuales. La prensa ha dado gran despliegue al asesinato de Darling de los Ángeles Narváez, de 18 años, que fue violada y asesinada en Jinotepe, al sur de Managua. El autor confeso escapó de ser linchado después de su captura. Su abogado alega que su defendido padece de trastornos mentales y consume drogas regularmente.

  • El Washington Post citó las palabras de A. Kinghton Stanley, prominente pastor congregacional, que dijo "yo no creo que haya mucha gente que haga lo que el clero le dice que haga. La gran mayoría de los que me obedecieron son hoy ciudadanos del cielo".  En ese sentido, dijo que los clérigos y las iglesias no tienen hoy la misma influencia política que tenían en el pasado.

  • En la República de San Marino se ha celebrado un encuentro titulado "La fe se hace cultura en el campo político" en el que se buscan medios de contrarrestar el sentimiento anticatólico en el ambiente político europeo. Se citaron varios casos que demuestran "la hostilidad difusa y manifiesta" que se encuentra en las instituciones europeas. Se dijo, además, que en el Parlamento, "la cultura cristiana es considerada una subcultura". La Fundación Europa dará seguimiento a estos problemas.

  • Refrán indígena: Aunque sean del mismo barro, no es lo mismo olla que jarro.