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Presiding Bishop's Christmas message points to 'God Among Us'
Bulletin-insert format available online to download, print

12/11/2006
[Episcopal News Service]  Each year, during the church season of Advent, the Episcopal News Service forwards to its readers the text of the Presiding Bishop's Christmas message. The timing of this release is intended to assist congregations, dioceses and individuals with deadlines for various publishing contexts. This year, the message, written by Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, is also available as a parish-leaflet insert for use Sunday, December 24. To download and reprint the inserts, prepared in English and Spanish as part of the continuing Episcopal Life Weekly series, go to: http://www.episcopalchurch.org/3577_79411_ENG_HTM.htm

God Among Us

Christmas Message 2006
By Katharine Jefferts Schori

God loved us so much that he came to dwell among us, to tent among us in human flesh... There is a wonderful echo there of God's presence in the tent while Israel wandered in the wilderness. The gift of the Incarnation says that God is willing to take on the human tent of flesh and be one with and among us. 

That frail tent of flesh proves capable of holding divinity, but also capable of yielding up its spirit. Irenaeus and Athanasius insisted that the gift of Incarnation was that "God became human, that we might become divine." You and I are bearers of the image of God, and you and I share in Incarnation, for Jesus has walked this way before us. God is born in us as well.

The vulnerability of being born in obscurity, to a peasant refugee couple, in an out of the way place, says to us that God is with us in the smallest parts of life -- perhaps a reminder that we, too, may discover God in those humble and unexpected places if we are willing to go in search.

Matthew's story of the wise ones from the east who come searching for this new thing, this remarkable child, is equally a reminder that God's love extends to all, that God comes among us in human form for all humanity, not just for our co-religionists, not just for those who expect God's appearing in the same way we do, and not just in predictable ways at the altar.

Recently I watched and listened to a woman on a bus as she engaged in conversation with a three-year-old boy. The woman asked the child what happens at Christmas, but the boy, though highly verbal, wasn't able to say much. With his parents' apparent agreement, she asked him about Santa Claus, and began to tell him all about waking up on Christmas Day and finding presents. She didn't talk about St. Nicholas on his feast day, or about Jesus and his birth, but she did convey a sense of the wonder and love connected to Christmas.

That is an opening for those of us who claim to be followers of Jesus. It is the kind of invitation heard by the wise ones from the east. Even Santa Claus –- far removed though today's version of the story may be from the holy faithfulness of St. Nicholas -- can be another kind of star leading others to the humble stable where God comes among us. God continues to come among us in humility, God continues to be birthed in fragile opportunities that will need to be nourished and tended by others. The little boy on the bus has had his mind and heart opened to hear the bigger story about Christmas. Now, who will tell the old, old story of God's love to those so ready and eager to hear?

-- The Most Reverend Katharine Jefferts Schori is Presiding Bishop and Primate of the Episcopal Church.


El Mensaje de la Obispa Presidente enfatiza la presencia de Dios con nosotros.

El inserto para los boletines dominicales ya está disponible para descargar.

[ENS] Anualmente durante la estación de Adviento, el Episcopal News Service envía a sus lectores el mensaje de Navidad del Obispo Presidente. Se envía con la suficiente anticipación para ayudar a las congregaciones, diócesis e individuos que tienen una fecha de cierre para la difusión de sus comunicaciones. Este año el mensaje navideño fue escrito por nuestra Obispa Presidenta Katharine Jefferts Schori Jefferts Schori y se puede descargar para imprimir e insertar en los boletines dominicales del 24 de diciembre. Para descargar los insertos en español, por favor visite http://www.episcopalchurch.org/3577_79437_ENG_HTM.htm.

Los insertos también se encuentran disponibles en inglés en http://www.episcopalchurch.org/3577_79411_ENG_HTM.htm.
Dios entre nosotros

Mensaje de Navidad 2006
Por Katharine Jefferts Schori

Dios nos amó de tal manera que vino a habitar entre nosotros morando en la tienda de un cuerpo humano… Estas palabras nos hacen recordar que mientras Israel deambulaba por el desierto Dios estaba presente en la tienda de reunión. El don de la Encarnación nos demuestra que Dios está dispuesto a irrumpir en la tienda de un cuerpo humano y ser uno con y entre nosotros.

Esta frágil tienda de carne es capaz de contener la divinidad pero también puede difundir su espíritu. Ireneo y Atanasio insistieron que el don de la Encarnación consistía en que “Dios se hizo humano para que nosotros lleguemos a ser divinos”. Ustedes y yo somos portadores de la imagen de Dios, y ustedes y yo somos partícipes en la Encarnación pues Jesús lo hizo primero por nosotros. Dios también nace en nosotros.

La sencillez de un nacimiento en la oscuridad para una pareja de campesinos refugiados en un lugar remoto nos demuestra que Dios está con nosotros en las cosas más insignifi cantes de la vida y, tal vez, nos recuerda que nosotros también podemos descubrir a Dios en situaciones humildes e insignifi cantes tan sólo si estamos dispuestos a buscar.

La historia de Mateo sobre los sabios de oriente que llegaron tratando de saber lo que había acontecido con este niño extraordinario también nos recuerda que el amor de Dios es para todos, que Dios viene en forma humana para toda la humanidad y no sólo para nuestros correligionarios ni tampoco para los que esperan que Dios se manifi esta de la misma forma en somos nosotros, ni tampoco en una forma bien establecida en el altar.

Recientemente yo observé y escuché a una mujer que conversaba con un niño de tres años. La mujer le preguntó qué pasa en la Navidad pero el niño, aunque podía hablar bien, no pudo decir mucho. Con el tácito permiso de sus padres, la mujer le preguntó sobre Santa Claus y comenzó a hablarle sobre el amanecer en el día de Navidad y encontrar regalos. Ella no dijo nada sobre la fi esta de San Nicolás o sobre Jesús y su nacimiento pero ella transmitió ese sentimiento de asombro y amor relacionado con la Navidad.

Esto es una oportunidad para quienes nos decimos seguidores de Jesús. Es la clase de invitación que los sabios de oriente escucharon. Aun la moderna historia de Santa Claus, que no tiene mucha relación con la santa fi delidad de San Nicolás, puede ser otra clase de estrella que dirija a otros al humilde establo donde Dios llegó entre nosotros. Dios continúa llegando entre nosotros con humildad; Dios continúa naciendo en las frágiles oportunidades que necesitarán ser cuidadas y nutridas por otros. El niño que viajaba en el autobús abrió su mente y corazón a la gran historia de la Navidad. Ahora bien ¿quién contará la historia, la antigua historia del amor de Dios a quienes están listos y dispuestos a escuchar?

— S. E. Rvma. Katharine Jefferts Schori es Obispa Presidenta y Primada de la Iglesia Episcopal.